Inte mycket nytt under solen…

… förutom lite regn nu på morgonen…

I onsdags arrangerade jag ett möte med några kompisar genom meetup.com – vilket som vanligt blev en lyckad afton, och även någon ny tillkom (men med nykomlingar vet man förstås aldrig om de dyker upp igen). Vi satt på Surfside nere vid ”stranden”, åt pizza, drack vin och kollade fotboll (Champions League) samtidigt som samtalen flödade som vanligt med det här gänget.

Under gårdagen stack jag, Lor och Phi på bio för att se Tintin-filmen (Lor och Phi är tidigare omskrivna som italienska L och franske P, men det blir klurigt i längden nu när en ny fransos tillkommit och några italienare visat upp sig då och då – nu testar jag med namnförkortningar för att förenkla för mig och förvirra för er läsare 😉 ). Filmen var klart godkänd, men jag och Phi var besvikna på att de översatt karaktärernas namn till engelska istället för att behålla de belgiska originalnamnen som de gör i Sverige och Frankrike. Lor kände inte till Tintin sedan tidigare, men följde med för att träna sin engelska, och kanske för att komma ut och snacka lite – han har hoppat av engelskakursen, och tror att umgänget med engelsktalande ska räcka (och han verkar klara det bra hittills).

Ikväll blir det lasagne hos Eli/Lor (holländsk/italienska paret tidigare kända som E och L), och möjligen en tur till nattklubben Hugo’s, som det blivit de senaste gångerna. Om en vecka kommer jag till Sverige, och har som vanligt fullt schema långt innan resan – mest ser jag förstås fram emot besök på Tivoli i Köpenhamn med lilla A, som ju nyss fyllt 4 år 🙂

Nu har jag även lyckats beställa flygbiljetter till jul/nyår – det blir 20/12-2/1 i Skandinavien – dosan för internetbanken har nästan slutat fungera (skärmen har mängder av döda pixlar) så jag måste komma ihåg att byta ut den så fort jag kommer till Sverige efter den 30:e november – annars lär jag vara strandad utan möjlighet att komma åt mina pengar (har ett par olika konton, och det som är knutet till visa-kortet brukar jag bara lämna lite på).

Annonser

Förflutet, nuet och framtid..

Sitter sömnlös och klockan är nästan två på måndagsnatten – jag har nyss haft ett långt samtal med ex-flickvännen F, som fortfarande hade hopp om att jag skulle flytta till Turkiet trots allt vi sagt och gjort. Efter det långa samtalet så har jag troligen lyckats släcka alla hennes hopp om en sådan framtid. Även om det i slutändan kom en kommentar om att hennes hjärta var som vas som gått i tusen bitar så märkte jag en viss lättnad, och tror att hon har goda möjligheter att ha stor glädje i sin framtid utan mig – för mig själv är det åtminstone skönt att det nu inte finns fler missförstånd eller annat där..

Under helgen hade jag ”Gotlands-P” på besök (som jag och broder C jobbar med och startar ett företag som ska bli världsledande inom ett relativt nytt område), och vi hade det ganska gott i värmen – efter nästan en vecka med regn och höstrusk på ön så kom solen tillbaka i lagom tid till hans flyg landade, och större delen av helgen visade termometern runt 20 grader. Vi åkte bland annat iväg till en kompis för middag med några av vännerna. Nu är det stormvindar, men ändå ganska behaglig temperatur..

Under söndagen, efter att P hade lämnat kl 5 på morgonen, tog jag mig till Birgu/Vittoriosa – en av de ”tre städerna” (fotoalbum). Där finns magnifika vyer, och vissa platser som är bland de finaste jag sett på ön. Någon berättade att det är riktigt härligt att vistas i vinbarerna och restaurangerna på kvällar, med fina ljusspel och god stämning.

Jag fick nyss höra att holländska E äntligen fått jobb på ön, och fick börja direkt efter intervjun idag – kul att höra, och efter alla jobbintervjuer hon gått på så är det nog väldigt skönt. För övrigt har jag blivit tillfrågad om jag vill följa med och spela fotboll någon dag denna veckan, jag arrangerar ett ”meetup” på Surfside (en lokal bar/restaurang) på onsdagen och det blir networking med en skandinavisk förening för entreprenörer och affärsmän under tisdagen (kanske borde skriva ”idag”), och jag snackade under aftonen med indiske S om att sticka iväg på diverse upptäcktsfärder under helgen (om vädret tillåter och vi inte spelar fotboll förstås). Det är ganska skönt att ha lite av varje planerat denna veckan, speciellt efter det långa samtalet med F.

För övrigt är det nu bara tio dagar till jag flyger till Kph, och därefter några dagar till innan en snabbvisit med affärsmöte i Sthlm, och sen åter ner till Kph ett par dagar (totalt 10 dagar i Skandinavien). Resan ska givetvis inkludera en 60-årsmiddag för mamsen, och fölsekalas för lilla A – det ser jag verkligen fram emot! Kan beställa gott väder under besöket, så vi får en riktigt skojig dag på Tivoli i Kph? Med tanke på det så har jag inga riktigt bra vinterkläder (om jag inte åtminstone kan hitta några skor i förrådet i Fia eller Åbd)…

Fler maltesiska betraktelser – sopsnack

Som en liten uppföljare på tidigare inlägg om betraktelser i det här lilla medelhavslandet så har jag haft några nya funderingar under promenader de senaste veckorna, och det handlar om allmän hygien kombinerat med det lokala renhållningsverkets insatser – ett ordentligt sopsnack med andra ord!

Min första observation i en större matbutik var att de hade gott om flugor i grönsaksavdelningen, och inte helt hygieniskt i butiken – skönt nog finns det alternativ, även om just den butiken knappast är ensam om flugsamling bland frukt & grönt. Alternativet med grönsakshandlare som står i gatuhörnen med sina lastbilar har jag testat ett par gånger, men då har cirka var femte frukt/grönsak varit oätlig. Nu har jag åtminstone hittat två butiker där frukt & grönt verkar hålla bra kvalitet och köpte dessutom bra grönsaker hos ”lastbilsgrönsakshandlaren runt hörnet” häromdagen (eller ska man egentligen kalla honom en ”torghandlare med frukt och grönsaker som ställer sin lastbil vid ett passande gatuhörn och fäller upp skynket då det passarm samt inte tar siesta oftare än de andra, om han inte känner det förstås”? Jag tycker ”lastbilsgrönsakshandlare” låter bättre då det är kortare, även om det nog är ett krångligt ord att lära sig för nybörjare i svenska språket). Man hade förstås hursomhelst önskat lite bättre utbud av färska och fina grönsaker & frukter, men det är kanske inte så lätt att odla bra på en stor sandsten mitt ute i havet..

Resten av detta inlägg läses på egen risk – det finns en anledning till att jag hoppade över bilder idag….

På tal om ohygieniskt så är sophämtningen upplagd enligt gammaldags mönster – soporna ställs ut på de inte särskilt breda trottoarerna, och hämtas av sopbilarna, där två killar åker med sopbilen genom att stå längst bak, och hoppar av för att hämta alla sopsäckar och annat skräp som finns på trottoarerna. Det är nästan alltid afrikanska killar som tar hand om soporna, och detta är för övrigt det enda arbete jag sett några svarta personer utföra, förutom försäljning av krimskrams på turiststråken (vilket förstås gör att man kan undra var krimskramset kommer från). Jag har sett skrivet att man ska ha ställt ut soporna senast kl 9 på morgonen – sopbilen kommer dock tidigast kl 11:30, och de flesta som bor på ön verkar ställa ut sina sopor dagen innan. Med andra ord så kan man ibland vara tvungen att passera ett illaluktande sopberg för att komma fram längs med gatorna – speciellt på dagar då ingen hämtar sopor.

Med tanke på trottoarerna så är de ofta så smala att vid mötande gångare så måste någon gå ner på bilvägen för att man ska kunna passera den mötande personen…

Jag läste i en lokal dagstidning häromdagen att lokalbefolkningen klagat en del på sophögarna utanför internetspelbolagens kontor (många av dem ligger i samma kvarter), och att där ofta var sophögar hela helgen – klagomålen handlade mycket om ”alla dessa utlänningar” (känner någon igen det från Sverige? England? Hmm). Diskussionen fortsatta på tidningens internetsida, och till slut kom det fram att det var maltesiska städare på kontoren som hade den dåliga vanan att ställa ut soporna så sent att sopgubbarna redan passerat, och ingen ny kommer förrän på måndagen. Då detta uppdagades så blev det plötsligt tyst bland belackare som klagade på ”dessa hemska utlänningar” – undrar varför folk har så svårt att erkänna att de haft fel, och då be om ursäkt för påhopp.

Förresten, är det politiskt korrekt att säga sopgubbe, eller ska man numera i Sverige skriva något som ”renhållningsmedarbetare med huvudansvarsområde inom väg-sanitet och lokal hygien”? På tal om inget har jag aldrig förstått den delen av Sverige som alltid ska vara för politiskt korrekt, och tror det har del i att vissa politiska partier har framgång – men det har inte med Malta att göra…

Foton från bakre balkongen…

För några år sedan skaffade jag ju en ordentlig kamera, och har hela tiden varit väldigt glad för den – men inte riktigt lärt mig alla funktioner och inställningar. Därför tog jag ikväll tag i lite nyinlärning, efter en titt på fullmånens sken och alla skuggspel o kvarteret där jag bor – jag har nämligen inte bemästrat hur man bäst ställer in kameran för att få en bra nattbild – speciellt när det finns något skarpt ljus kvar i bilden (denna kväll var det fullmåne och väldigt få moln).

Nu blev det studier i inställningar på kameran och vad som enligt experter på ”internettet” hade att förtälja om sådant. Jag ställde mig därför på bakre balkongen (som vätter norrut, medan den främre har vy söderut, men är över en gata som förstås inte är lika roligt som motiv) och tog några bilder med olika inställningar. Eftersom säkert någon kan vara nyfiken över hur här ser ut så lägger jag upp några bilder här – blandat med några i dagsljus…

Fullmånen lyste upp kvarteret, men det var ändå en lugn torsdagskväll. Bilden fick lite för lång slutningstid, vilket man kan se på att molnen har rört sig och blivit suddiga.

Månens ljus faller in uppifrån, och visas i molnen och byggnadernas väggar. Detta är den kvällsbild jag blev mest nöjd med

På morgonen såg jag att grannens citronträd (tror jag..?) har börjat få mogen frukt - jag undrar om man kan dressera någon av alla dessa stackars arbetslösa katter som dräller i kvarteret till att plocka lite till mig. Nåja, de skulle ju ändå inte kunna klättra upp till mig och lämna...

På morgonen samma dag som de andra bilderna tog jag detta foto - kanske intressant som jämförelse...

Lyckad afton – god mat, gott folk, goda drycker..

Snabb uppdatering efter sen afton…

Förrätten med fransk löksoppa gick hem hos alla – trots att jag inte gjorde helt enligt receptet, då ugnen var upptagen med annat och en löksoppa egentligen ska stoppats in i ugnen i slutändan för att gratineras en stund, och trots att ”krutongerna” inte var tillräckligt rostade. Det var ändå väldigt gott enligt samtliga (inklusive mig själv)

Rotfrukter/grönsaker i ugn kombinerat med stekt lax fungerade riktigt bra som huvudrätt efter det, och gästerna tyckte att mixen från ugnen var perfekt tillagad (personligen tyckte jag det kunde stått inne en stund till, men det var ändå ett riktigt bra resultat – och man är förstås alltid sin egen största kritiker). Holländska E sade att hon skulle hjälpa mig jaga tjejer och pusha för min matlagning – och hennes pojkvän sade på ”halv-engelska ” (blandad spanska, italienska och engelska – han började lära sig engelska för 2-3 veckor sedan) att han ville gifta sig med min matlagning…

M från ”Oz” hade med sig några maltesiska specialiteter som vi tog till efterrätt – några olika typer av munkar samt något som liknande en ”varm korv och bröd” men med korven utbytt mot grädde och någon röd sylt (jag testade inte den varianten så vet inte vad det var för sylt).

Imorgon kommer holländska E:s bror till ön på besök, och antagligen samlas några av oss för att spela biljard under helgen. Onsdag nästa vecka blir det middag och kanske lite kortspel hemma hos M, och helgen därpå verkar det som jag får besök från ”Gotlands-P” som jag jobbar med – kanske ska arrangera lite kortspel med ”gänget” medan han är här, med tanke på alla kommentarer om Casino 😉

Om någon är nyfiken på recept för löksoppan så kan jag rekommendera detta (jag förstås aldrig ”slaviskt”), medan min huvudrätt är ett eget recept som jag uppdaterar varje gång jag lagar det. Denna gång blev det morötter, potatis, några hela vitlöksklyftor, palsternacka, celeriak (selleristjälk på svenska? den stora runda rotfrukten) som efter en kvart i ugnen fylldes på med lök, zucchini och paprika. Innan det första slängdes in hällde jag på lite olja, vitt vin, ”gammalt” rödvin (stått till sig och blivit nästan som vinäger som passar i matlagningen) samt kryddor (minns inte exakt, men där fanns svartpeppar, sellerisalt, kanel, chili flakes, oregano och basilika). Det är viktigt att blandningen får stå ”lagom länge” på ”ganska varm temperatur”, för då blir den som bäst 😉

Internationell bjudning imorgon…

Under morgondagen blir det gäster i Casa del Huñe (har inte kommit på något bättre namn för min lägenhet ännu, men alla andra har ju namn på sina hus så det verkar ju vara något man bör ha). Det blir en av varje från Holland, Italien, Frankrike och Australien (dock född i Malta och uppvuxen de första sex åren), samt givetvis en värd från Sverige som dessutom skriver på denna bloggen (om det var otydligt så tänker jag där på mig själv, yes!)

Eftersom jag blivit inbjuden till ”gängets indier” (var tvungen att tack nej den gången) och till holländsk-italienska paret, samtidigt som M (från Aus/Malta) bor en bra bit bort från resten av oss och franske P inte riktigt verkar vara typen som bjuder hem folk, så tyckte jag det kunde vara passande att höra om de vill komma hit imorgon på middag. Direkt efter att alla gett positiva svar så kom jag dock på att jag inte är så duktig på att laga svensk mat (förutom några olika typer av bröd) och att de gånger jag försökt att laga svenskt för utländska gäster så har det inte varit helt lyckat (dock sällan lika misslyckat som när jag försökte ta med en Jansons frestelse till Hyde Park för midsommarfirande i 30-35 graders värme för några år sedan, inklusive 1,5 timmes tunnelbaneresa där det nog var närmre 40-50 grader samtidigt som jag hade ”känningar av kvällen före”).

Med tanke på mina små kunskaper i svensk husmanskost, kombinerat med att jag ofta gjort rätter från alla möjliga andra kulturer som har fått rejäla positiva kommentarer, så bestämde jag mig för att blanda lite. Nu har jag därför bestämt mig för att chansa med enkel mat, och slänga ihop en fransk löksoppa som förrätt (bara jag kan hitta mjöl på denna ön!), och försöka kombinera lax med ugnsbakade rotfrukter/grönsaker till huvudrätten. Det enda jag inte bestämt är om det ska bli någon sås, någon ordentlig sallad (har ingen salladskål) och om jag ska fixa någon efterrätt.

Det är inte överdrivet ”sofistikerade” människor som kommer, men de verkar väldigt smarta, avslappnade och intressanta som personer. Det ska bli intressant att ha min första egna middagsbjudning på några år (i London blev det ju en del när jag bodde med F, men det var ju inte ”mina egna”) – och medan jag skapar maträtterna ska jag nog komma ihåg att middagen hos E & L handlade om pasta och köttfärssås, kombinerat med en flaska Chateauneuf du Pape som jag hade med mig (ja, jag vet att det kanske borde varit italienskt vin när man besökte en italienare, men hittade ingen Amarone eller bra Valpolicella i butiken)

För övrigt så går det riktigt bra med den där Facebook-appen jag skapar för ”FD”, även om det kommer en del klurigheter längs vägen – men klurigheter är ju en del av vad som gör livet intressant att leva…

Juldekorationer mitt i sommaren!

Nu har de fått fnatt på ön! Det var drygt 20 grader varmt idag, och jag bestämde mig för att passa på med lite shopping i det fina vädret. Efter att ha besökt några butiker under promenaden tyckte jag det kunde vara intressant att se om de hade något kul på The Point (köpcentrat vid Sliemas spets). Då jag promenerade in i byggnaden, som de flesta nord-européer iklädd shorts och kortärmat (jag såg dock en del från lokalbefolkningen som tagit fram höstklädseln!) fick jag syn på juldekorationer överallt inne i byggnaden – inte riktigt vad man förväntar sig då solen gassar och det är så varmt så man önskar att man hade en mini-fläkt med sig (sån som morbror A:s före detta brukade ha med sig när vi campade för ”hundra år sen”). Köpcentrat hade åtminstone luftkonditionering, så det kanske var det som gjorde att de fått saker om bakfoten.

Jag gick bland annat in i butiken Debenhams (brittisk kedja med kläder och diverse saker för hemmet), och hörde där plötsligt från högtalarna ”Till våra kära julhandlare; om ni fortfarande inte hittat några julklappar till era nära och kära, och börjar få panik, så har vi det perfekta..” (sen kunde jag inte lyssna mer då jag var tvungen att koncentrera mig på att hålla gapskrattet tillbaka)
För övrigt såg jag idag någon betala med check (till unge broder P och andra ungdomar: det är en papperslapp där man skriver egna belopp på istället för en papperslapp med färdigskrivna belopp som de man hämtar i automaterna). Det var nog första gången jag såg det sedan jag var ute på mellandagsrea med lilla mamsen någon gång i början av 2000-talet (eller tidigare), och redan den gång stod och fånstirrade. Dagens check-uppvisning tog sisådär 5-10 minuter att få rätt på (med långa maltesiska konversationer), och man är inte förvånad att detta påfunds popularitet har minskat…

På tal om maltesiska konversation: Häromdagen var jag på posten och skulle posta ett brev till gamle broder C – där blev det cirka 10 minuters väntande innan jag fick någon service, medan en en tant stod och tjabbade (kan inte komma på något bättre ord på svenska, speciellt som jag inte förstod konversationen – det kan ha varit ett informativt utbytte om ärendet ifråga, kanske lite skvaller om grannar och släktingar eller möjligen ett antal klagomål på hur långsam posten är – vilket förstås vore intressant om det nu inte vore så att tanten dessutom gjorde postens service mer långsam den dagen). Som ”typisk svensk” var jag regel-lydig nog att ställa mig vid skylten där det står att man ska vänta, och stod där istället för att gå fram och fråga om de var klara snart. Jag får skärpa mig till nästa gång och vara lite mer oartig även när jag inte förstår språket (i England var ju enkelt att höra om folk bara stod och skvallrade eller om de gjorde något viktigt – här talar lokalbefolkningen med ungefär samma ”upphetsade” tonläge vare sig det handlar om en fråga efter omklädesrum i klädesbutiken eller om två bilar har krockat och förarna är upprörda, med tanke på att det ju ”alltid är någon annans fel”)

Ikväll har det för övrigt blivit ordentlig svensk middag, med krögarpytt, ägg, rödbetor och lingonsylt plus en stor sallad. Jag stack bort till svenska butiken Candynavia (startade som en godisbutik för skandinaver, men är nu dominerat av svensk mat kombinerat med en tredjedel godis). Jag funderade dessutom på att bjuda hem några ”utlänningar” under veckan, och hoppades finna några svenska drycker såsom cider och/eller snaps för att ha under och efter maten – men sådant har de visst bara vid midsommar, men jag kan nog hitta lite Kopparbergs på någon av de större matbutikerna (eller så får det bli vin, som jag kan lite mer om och som jag vet att alla tycker om). Nu ska jag bara komma på vilken typ av mat som passar bra till en holländska, en italienare, en australiensisk maltes och en fransos (indiern var tvungen att sticka till Indien ett par veckor för att fixa lite av varje). Kanske är det tur att jag bara har plats till sex personer runt matbordet – annars är risken att man bjudit in några fler nationaliteter…

Jag har för övrigt hittat mängder av perfekt julklappar/födelsepresenter till unge broder P på ön, och funderar nästan på att skaffa ett lager som håller över några års julaftnar 😉